Wednesday, May 02, 2007

Hermano Rafael

Ttony asked about the book I featured on a previous post Silencio en los labios, cantares en el corazon. This is an introduction to the life and spirituality of El Beato Fray María Rafael Arnáiz Barón, almost universally known as Hermano Rafael. He was beatified by Pope John Paul the Great, and the process for canonisation is well underway. He was a Trappist, but had to leave the monastery several times due to ill health and he died in 1938 at the age of 27. He is someone who has profoundly inspired me through his writings, but is largely unknown in the English-speaking world. As far as I'm aware, there are no books by or about him in English. For Spanish speakers, there is an excellent website which is a good introduction and has great photos.

The book I mentioned is a good place to begin. It is by Fr Francisco Cerro Chaves, a prolific author, and the Director of the Diocesan Spirituality Centre in Valladolid (which is incidentally the former Scots College). You can also get the Obras Completas from Monte Carmelo - the same people who do Santa Teresa and San Juan de la Cruz. The title of the book that inspired this post comes from one of Hermano Rafael's most beautiful writings, which I couldn't help reproducing, in spite of its length:

Silencio en los labios
cantares en el corazón;
alma que vive de amores,
de sueños y de esperanzas...
alma que vive de Dios.

Alma que mira a lo lejos…
lejos, muy lejos del mundo,
pasando la vida en silencio...,
cantando en el corazón.

Una Trapa…,
un monasterio...,
hombre…
¡sólo Dios y yo!

Pasan rápidos los días, en ellos se va la vida…, soñamos en lo pasado, esperamos lo que ha de llegar.
El alma mira a lo lejos buscando la única vida, Y que espera sea mejor.

Una Trapa.., cantares a Dios.
¿Qué importan los hombres?
¿Qué importan las nieblas o el sol...?
¿Qué importa lo que nos rodea?
Todo es nada,
y la nada no merece nuestra atención.

Busca el alma lo que aquí no encuentra...
Busca en las alturas sus ansias de Dios,
y cuando a ella llegan los rayos de luz
que Cristo la envía...
¿qué importan los hombres, las nieblas o el sol?

Y cantan en silencio murmullos de amores,
y busca sus consuelos en la paz tranquila,
quieta y sosegada del que nada espera,
y pasa su vida sin mirar al mundo,
que ignora lo que es oración.

Pasan serenos los días,
en la dulce calma del amor que espera.
El alma comprende,
que nada en el mundo la puede llenar…

- la tierra es de barro
- los hombres son pobres,
- la vida muy corta,
- todo es muy pequeño, frágil y caduco,

y el alma está ansiosa
de verse en el cielo
mirando a la Virgen,
contemplando a Dios.

Monasterio de hombres..., casa de un día;
monjes penitentes…
aves de paso que vuelan cantando.

- Flores y espinas.
- Llantos y cruces.
- Vientos y hielos.
- Himnos de alegría.
- Momentos de angustia.
- Campañas... incienso…

Todo lo que vibra,
todo lo que al alma en la vida rodea
todo es flor de un día,
que ahora viene y luego se va.

Nada le interesa que no sea Cristo,
nada la conmueve que no sea Dios,
y esconde muy hondo
sus ansias,
sus penas,
sus cruces,
su amor.

Ya todo la cansa,
no busca en los hombres
lo que jamás podrá dar.
Para ella, no existen ni cielo ni tierra,
ni hombres ni bestias…
ni mundo, que es polvo mortal.

Sólo tiene el alma una ocupación
que llena su vida entera...,
un ansia grande de cielo
y un Dios a quien adorar.

En el monasterio, pasan los días…
¿qué importa? Sólo Dios y yo...
Vivo aún en la tierra, rodeado de hombres,
¿qué importa? Sólo Dios y yo…
Y al mirar al mundo no veo grandezas,
no veo miserias
no veo las nieblas,
no distingo el sol...

El mundo entero se reduce a un punto…
En el punto, hay un monasterio,
Y en el monasterio... "¡SOLO DIOS Y YO!"

5 comments:

holyfamoley said...

Wow! Such depth of spirituality expressed with such simplicity. Though he died a young man, he was, I think, an old soul.

Thanks for that.

Ttony said...

Amigo Gildas, muchas gracias.

Mags said...

If you type in Página del Beato Hermano Rafael into Google search enjine, you are given the option to have the page translated...so if you are don't read Spanish...you can read the English version.
Hope this is Helpful.
Kind regards. Mags

Gildas said...

de nada. Actually, it's always a joy to introduce my heavenly friends to new people.

Thanks for the tip, Mags. I hadn't thought of that.

ali said...

que profundo, que bello, me voy a dedicar a leer sus escritos en estos dias. Gracias por presentarme al buen Hermano Rafael.

Por cierto, os invito a mi blog